Llegamos a Laos la verdad sin saber mucho sobre lo que nos esperaba y tampoco con un claro itinerario. Nos íbamos a dejar llevar de pueblo en pueblo, ciudad a ciudad según lo que oyéramos, leyéramos y lo que nos gustara. Y justo así empezó nuestra aventura por Laos. Lo único que teníamos claro era que cogeríamos el Slow boat de Laos. Un barco lento que te lleva desde la frontera con Tailandia (Huay Xai) hasta Luang Prabang por el río Mekong. Se lo habíamos oído a varios viajeros y lo que contaban sonaba bien.

Lo que no sabíamos era que lo único que llevábamos «organizado» iba a ser justo lo que no haríamos jaja. Al menos no completamente.

Después de haber cruzado la frontera con Tailandia y hacer noche en Huay Xai, nuestra primera intención era coger el slow boat que te lleva hasta Luang Prabang en un recorrido de dos días. Este para a hacer noche en Pakbeng a mitad del camino.

Partiendo de Huay Xai

El ticket del barco lo puedes comprar para el recorrido entero Huay Xai-Luang Prabang. O como en nuestro caso puedes coger solo el primer recorrido  para Huay Xai-Pakbeng. El precio te sale igual.

Slow Boat, Laos

En caso que solo compres un recorrido porque tengas dudas, y una vez en Pakbeng decidas continuar hasta Luang Prabang, no hay problema en comprar el segundo recorrido ya en Pakbeng.

Nosotros decidimos coger sólo el primer tramo ya que nos habían dicho que si cogías los dos desde Huay Xai, el segundo día quizá te tocaba ir de pie. Dato que sinceramente consideramos falso, allí nadie iba de pie. Pero debió ser una señal para que no compráramos el ticket completo jaja.

Llegada a Pakbeng

Tras el primer día del slow boat de Laos (6 horas) disfrutando de sus paisajes verde, de los árboles y montañas, marrones del agua, de sus visitantes, tanto humanos con sus barcas, como cabras y búfalos comiendo, bebiendo y hasta dándose un baño y con el ruido del motor como acompañante llegamos a Pakbeng. Allí te recibirán un montón de personas ofreciéndote sus alojamientos que oscilan entre los 50.000/80.000 Kips (unos 5/8€).

Slow boat, Laos
Slow boat, Laos

Nosotros cogimos una guest-house por 40.000kips (unos 4€). Después de dejar nuestras cosas fuimos a cenar una sopa a un lugar un poco alejado de la zona principal. Pensamos que al ser más local sería más auténtico y barato. Auténtico fue, pero más barato no jaja. Pero la experiencia estuvo guay y la sopa deliciosa…

Cambio de planes

Esa misma noche, y después de haber leído muchos blogs diciendo que el segundo día el recorrido es similar al primero, decidimos cambiar la ruta. En vez de continuar hacia Luang Prabang, al día siguiente cogeríamos un autobús local en dirección a Muang La. Pensamos que yendo primero más hacia el norte evitábamos pasar por Luang Prabang dos veces y su consecuente pérdida de tiempo y dinero.

 Laos

Aquí es donde empezamos a viajar con Maya y Hannes, una pareja belga que también viajan con billete solo ida. Nos los encontramos cruzando la frontera y volvimos a coincidir en el barco. Con ellos cogimos el bus local dirección Muang La y recorrimos Laos entero.

Laos

Precio y horario del Slow Boat de Laos

Huay Xai-Pakbeng: 11:30 am, 105.000Kips (unos 10,50€). Lo puedes comprar cada día desde las 8:30 de la mañana en la taquilla del puerto.

Pakbeng-Luang Prabang: 9:00 am, 105.000kips (unos 10,50€), también se comprar en el puerto antes de embarcar.

Huay Xai-Luang Prabang:  Horario igual que los anteriores, precio 210.000Kips (unos 21€).

Alojamiento en Huay Xai, pueblo donde parte el Slow Boat de Laos

En Huay Xai reservamos con antelación. Aquí fue cuando descubrimos la diferencia que hay en Laos entre reservar online o al momento.

Booking.com

Pagamos 100.000 Kips (10€) por una guesthouse, que aunque no estaba mal, estaba algo alejadilla del centro. Luego descubrimos que en el centro había miles de ellas y mucho más baratas.

Puedes dormir tranquilamente por 5-6€ y en el centro del pueblo. O por la misma cantidad que pagamos nosotros, pero también en el centro. Si tu presupuesto no es ajustado seguro que por 20€ tienes un buen sitio donde pasar la noche.

Los lugares más económicos no salían en booking. Por eso fue que nosotros reservamos pensando que no habría mucho más donde elegir.

Os recomendamos que pidáis al tuk tuk que os deje en el «city center». Allí pases por todos los alojamientos y elijáis el que más os guste.

Alojamiento Pakbeng, parada del Slow Boat de Laos

En Pakbeng hay una calle principal con varias guest-houses. La nuestra no recuerdo el nombre pero era muy muy muy simple. Los precios rondan entre 50.000/80.000Kips (unos 5/8€) nosotros pagamos 40.000 Kips después de regatearle un poco y porque éramos 4 fue más fácil.

Nada más bajar del barco tendrás un montón, pero un montón de gente ofreciéndote sus alojamientos. Si te gusta alguno y se lo coges allí mismo te llevarán gratuitamente en tuk tuk hasta al hotel.

También puedes subir la calle arriba e ir preguntando a los que te gusten y viéndolos primero, que a veces no está de más verlos, y no está nada lejos.

También puedes llevar algo reservado claro, pero en Laos esto normalmente sale más caro, ya lo habéis visto antes ;).

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